Datation au 14C

Le 14C est constamment créé dans la haute atmosphère par les rayons cosmiques et l'on pense que sa concentration par rapport au 12C est restée environ constante dans le temps. Les matières vivantes sont toutes constituées de carbone. Tant qu'un tissu est vivant il est en échange constant avec son entourage, les rapport isotopiques sont donc les mêmes que ceux de la nature environnante. Dès qu'un tissu meurt les échanges s'arrêtent et le 14C commence à disparaître par désintégration. La mesure du rapport 14C/12C peut donc dater la mort du tissu.